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Domingo, 18 Octubre 2020 15:33

México: identificaron los restos del primer naufragio esclavista de mayas en Yucatán

El descubrimiento revela la terrible historia de decenas de mayas que fueron llevados a Cuba y España a pesar de que la esclavitud estaba prohibida. El vapor La Unión se hundió en 1861.

A pocos menos de 4 kilómetros del puerto de Sisal, en Yucatán, resurgió una historia poco conocida. Un fragmento del barco de vapor La Unión, utilizado para transportar esclavos mayas, fue identificado tras tres años de investigaciones en las aguas del Golfo de México, informó Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) de México.

La investigación, que se llevó a cabo tanto en el lugar como en archivos de México, Cuba y España, determinó que el barco llevó a Cuba, entre 1855 y 1861, un promedio mensual de 25 y 30 mayas capturados durante la Guerra de Castas o engañados con documentos falsos.

En un comunicado, el INAH indicó que el pecio (fragmento) fue localizado a 3,7 kilómetros (dos millas náuticas) del puerto y se identificó que fue el primer barco que fue usado para el tráfico de esclavos mayas.

El sitio donde fueron hallados fragmentos del barco de vapor La Unión en aguas del puerto Sisal, litoral del estado de Yucatán, en el Golfo de México (México). Foto: EFE/INAH

El descubrimiento, más allá de identificar "con nombre y apellido" a un pecio de la embarcación, habla de un pasado "ominoso" para México, el cual debe reconocerse y estudiarse en función de su contexto y época, indicaron los investigadores de la Subdirección de Arqueología Subacuática (SAS) del INAH.

Apuntaron, también, que la esclavitud estaba prohibida desde la Independencia (1810) y, además, el 6 de mayo de 1861, el entonces presidente Benito Juárez emitió un decreto para impedir la extracción forzada de cualquier individuo maya.

Pero a pesar de eso, el incendio que el 19 septiembre de ese mismo año causó el hundimiento del vapor en su ruta a Cuba "demostró que la esclavitud continuaba sin obedecer ley alguna", indicaron los investigadores.

Tráfico de personas

La arqueóloga subacuática Helena Barba Meinecke, responsable de la oficina Península de Yucatán de la SAS, sostuvo que la investigación es de relevancia internacional dado que "hasta hoy no se había documentado una embarcación que traficara personas mayas".

Planta y perfil de una embarcación de propulsión a vapor con ruedas de paleta laterales (1837-1860). Litografía de J. Pass, 1837. Foto: INAH

Planta y perfil de una embarcación de propulsión a vapor con ruedas de paleta laterales (1837-1860). Litografía de J. Pass, 1837. Foto: INAH

Recordó, también, que en los últimos años se han descubierto otros naufragios esclavistas: las naves Clotilda y Henrietta Marie, en Alabama y Florida, respectivamente.

Además del Trovador, en República Dominicana, y el San José, en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, pero todos eran lo que se conocía como "barcos negreros", aquellos que por más de 400 años sustrajeron personas de África para venderlas en el continente americano.

La arqueóloga comentó que el pecio La Unión se localizó arqueológicamente en 2017. En el lugar, los expertos identificaron que correspondía a un vapor de la primera etapa de dicha tecnología, fechada entre 1837 y 1860, cuando esos barcos eran impulsados con un sistema de calderas, máquinas con balancín y ruedas de paleta "tipo Mississippi".

Perteneció a una empresa española

El vapor La Unión perteneció a la empresa española Zangroniz Hermanos y Compañía, establecida en 1854 en La Habana, la cual, un año después, fue autorizada para comerciar en México, realizando travesías entre Sisal, Campeche, Veracruz y Tampico, afirma el comunicado. 

También señala que "usualmente llevaba a Cuba pasajeros de primera, segunda y tercera clase", junto con mercancía, como fibras de henequén, cueros curtidos, palo de tinte y pieles de venado.

"No obstante, sus mandos también estaban en contubernio con los esclavistas, quienes introducían en pequeños e insalubres espacios a los mayas que capturaban o engañaban", indica la nota.

Un año antes de su hundimiento, en octubre de 1860, el vapor había sido sorprendido en Campeche cargando 29 mayas, entre ellos niños y niñas de 7 y 10 años, pero el escarnio no acabó con el contrabando de La Unión.

No fue hasta después de aquel trágico 19 de septiembre, en cuyo naufragio falleció la mitad de los 80 tripulantes y 60 pasajeros, que el Gobierno mexicano puso mayor atención en las inspecciones en los puertos, a fin de impedir el tráfico de personas en las rutas hacia Cuba.

Se precisó que las cifras anteriores no cuentan a los esclavos mayas, pues estos no eran considerados personas sino mercancías.

 

Tomado de: https://www.clarin.com/internacional/mexico-identificaron-restos-primer-naufragio-esclavista-mayas-yucatan_0_fMDzjZ7rQ.html